比起書店街的許多書店以及金萬字的歷史,連鎖書店在台南市算是最年輕的一群,不過或許是因為年輕,所以成長的力道也最為強勁,近兩、三年以來仍不斷有展店的動作,大概是看好文化味濃厚的府城閱讀人口的購買潛力吧!

台南連鎖書店的濫觴,如果我沒記錯的話,應該是13年前開於今年剛結束營業的東帝士百貨四樓的永漢書局,接下來才是擁有眾多補習班學生及通車人潮的火車站前中上路上的金石堂與敦煌書局,以接近同時成立的時間,搶進台南的出版零售市場,也開始帶給府城人另一種與書店街迴然不同的書店風景。

以現今的情勢而言,火車站前的中山路到台南醫院這一段算是連鎖書店的一級戰區,聚集有金石堂、墊腳石、誠品(位於Focus百貨地下1、2樓)、永漢(在新光三越百貨10樓)以及去年才剛遷到北門路上(位於火車站的左斜前方)的敦煌書局。另外,靠近這一區的還有位於火車後站遠東百貨公司6樓的新學友書局,算一算,知名的連鎖書店大概除了開卷田與紀伊國未在台南設點以外,其他都來到這一區就戰鬥定位了,既然銷售的產品都差不多,怎樣在書店風格以及行銷的差異上吸引更多的閱讀人口,就成了經營成效的關鍵了。

中山路上的金石堂,是屬於較早進入台南的連鎖書店,寬大的賣場,明亮的燈光,又位於青年學子(成功路及中山路上補習班不少)以及通勤人潮聚集的核心,因此與當時比鄰而居的敦煌書局,成了書店街以外,許多愛書人的最佳選擇了。金石堂以銷售新書為主,敦煌則以豐富的外文書為賣點,而且藏書數比金石堂更多,使我逛完兩家書局之後,總是能夠早到我需要的書籍。兩家大型書局雖然競爭卻也在互補中,創造的一股共存的榮景。

不過隨著競爭者的書市的競爭日趨激烈,例如誠品的進入,以及百貨公司內的書局的開幕,兩家書店也做了一些轉型,金石堂首先在4、5年前將營業面積擴展到2樓,並增加了丹堤咖啡,使得每月進書數目多達千餘種的書籍,有更多的伸展空間,最近更是在內部空間多加了一些變化,期使書店能往精緻的風格更靠近一些。敦煌書局手筆更大,遷移到北門路上的五層建築裡,是台南市內少數有電梯的且獨棟的書局(另一家是南一書局)。書店的裝潢相當高級,各類書籍的分類亦相當清楚,對於需在火車站候車的人來說,敦煌是一個不錯的地方,不過停車的問題卻是靠近火車站的商店所揮之不去的夢魘,也是影響敦煌未來競爭力的重要關鍵之一。

另一家較近開幕的是墊腳石書店,也是進軍台南的第一家,風格並不太顯著,不過很能利用空間,因此書籍相當的多,勝於隔壁的金石堂書局,因此也給愛書人多了一個選擇。原本在現今墊腳石書局旁有一家金典書局,不過已移至火車後站內的鐵路倉庫,賣場很大,且打著折扣的號召,辦過幾次書展都曾吸引不少撿便宜的消費者,不過該書局選書的能力較差,平台上選的書實在不怎麼樣,還待加強。

在台南市營業額最高的新光三越百貨公司十樓的是永漢書局,也是全台南市最高的書局。受惠於三越的人潮,使得不算太大的狹長空間,總是吸引不少人的駐足,上週日去了一次,即見到好多小孩子聚在童書區閱讀。永漢書局以日文書籍及日文雜誌為特色,在沒有紀伊國書局的情況下,對於喜歡日本流行雜誌或習慣日語閱讀的讀者而言,永漢書局是最佳的選擇,我最喜歡的是那些精緻的文庫版刊物,攜帶方便定價又不高(以日本的消費力而言),對於日本人閱讀風氣的培養,相信文庫版亦是居功厥偉的。

去年12月24日才加入戰局的誠品Focus店,在旁有三越後有遠百的夾擊之下,賣場廣達兩層樓的誠品書店,無疑是Focus百貨公司吸引人潮的利器之一。為因應Focus百貨所做的市場定位,誠品在風格上亦作了一些調整,除了整體裝潢雖依舊保持誠品一貫的格調外,不過與選書方面都同樣朝年輕化發展,亦將雜誌部分獨立於B1一區,期能與另一家誠品做出定位上的區隔,並吸引更多逛百貨公司的人潮往位於地下室的誠品書店移動。

離開一級戰區,卻絕不能不提到的屬於旗艦級的誠品長榮店。位於東區高級住宅大樓「東方巨人」的誠品,在98年開幕之時,還真是為台南的書店帶來一股震撼以及全新的視野—原來書店可以是這個樣子,也難怪日本作家新井一二三會把對誠品書店的愛慕,寫在紙上:「好舒服的擺設,低聲的音樂,有趣味的中英文書籍,到處站著或坐著慢慢翻書頁的男女老少,馥郁的咖啡香氣…有家誠品書店,感覺猶如奇蹟一般。」。偌大的空間,完善的規劃,使它成為南部地區最大且最好的一家誠品書店。它是屬於誠品商場的經營形式,屬於誠品書局的部分,一樓有兒童館、Discovery(兩個加起來就快比整個誠品屏東店還大了),地下一樓則是數百坪大的書籍專區、文具區,亦有一間附有DJ播音室的誠品音樂,當然誠品咖啡也是絕對不會少的。

每次到誠品,總是看到許到愛書人到任何一個能坐的角落,靜靜的閱讀,享受那讀的樂趣。不過上次在漫畫書區的角落見到幾個頑皮的小朋友,將漫畫書拆了就看,看了直覺痛心,真是家長教育的失敗,畢竟誠品書店不是圖書館,若是大家都以這種心態的話,一個新井一二三筆下所說的「文化香味這麼濃郁的地方」,恐怕很快就會消失了。

誠品書局的開幕不但成為書市的新指標(地標),亦吸引了一些潛在的閱讀人口,並為台南市營造了一個絕佳的閱讀空間。也難怪東方巨人會以和誠品書店為鄰作為房子的賣點了,沒逛過台南書店的人,也建議您能到這裡走走,而且它有一個台南專區,展示著許多與台南相關的書籍,相信能讓您更了解這個迷人的古都的多樣風貌。

當然,台南市還有其它的連鎖書店,例如在台南藝術中心(原名文化中心)旁的金石堂,以及大同路上的新學友書局,諱於篇幅所限,當中的特色,就留給同好您去發掘了。連鎖書店的出現,對於習慣購書有折扣的府城人來說,仍是有些猶豫,不過卻也因此給城市帶來更多風貌的書店風景,以及更多的選擇,相信這仍是讀書人之幸福。

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